- Associated Press - Thursday, May 7, 2015

El alcalde de Sweetwater José M. Díaz no se da por vencido.

Faltando apenas cinco días para las elecciones municipales, Díaz ha pedido una nueva audiencia ante la Corte de Apelaciones del tercer distrito que ratificó la descalificación de su candidatura electoral hace menos de dos semanas.

Díaz está solicitando que los nueve jueces de esa corte reconsideren el caso y le permitan presentar nueva información sobre un fallo legal de 1991, que permitió que la ex alcaldesa de Sweetwater Matilde Aguirre aspirara a la alcaldía sin haber presentado a tiempo su renuncia como comisionada.

El 20 de abril una jueza de la Corte Civil de Miami-Dade descalificó la candidatura de Díaz, argumentando que éste violó la ley estatal que establece que un candidato debe renunciar a su último puesto electo antes de aspirar a otro cargo. Ocho días más tarde la Corte de Apelaciones ratificó ese fallo.

Ahora el abogado de Díaz, Juan Carlos “JC” Planas, argumenta que los hechos en el caso de Aguirre son idénticos a los de Díaz, lo que representaría un conflicto entre las dos decisiones tomadas por la misma corte.

Sin embargo, el abogado José “Pepe” Herrera, quien presentó a nombre del comisionado Orlando López la demanda para descalificar a Díaz, considera que la petición no tiene validez, ya que las leyes consideradas en el caso han cambiado en años recientes. López aspira a la alcaldía.

En su respuesta a la corte Herrera pidió que la petición sea rechazada y que Planas y a Díaz sean multados, ya que el caso no reuniría las condiciones para pedir que sea considerado por la corte en pleno.

El fallo que descalificó la candidatura de Díaz fue ratificado por tres jueces de la Corte de Apelación.

“No estamos tratando de malgastar el tiempo de la corte pero hay un caso de 1991 que está en contradicción con la opinión que dio la corte recientemente en el caso [de Díaz]”, dijo Planas a el Nuevo Herald el jueves. “Si todos los jueces de esa corte escuchan el caso y vuelven a fallar para descalificar la campaña, lo respetaremos. Todo lo que estamos haciendo es pedir que se considere esta nueva información”.

Pero para Herrera, el asunto representa una perdida de tiempo.

“Han hecho una petición sin mérito jurídico”, dijo Herrera. “Están tratando de hacer un argumento basado en la carta constitutiva de 1991 cuando esa carta cambió en el 2009 y el señor Díaz era uno de los comisionados que de hecho aprobó las enmiendas”.

En 1991 el ex alcalde José A. Rivero se enfrentaba a Aguirre por la alcaldía, y demandó a la candidata argumentando que ésta no había renunció a su puesto en la Comisión antes de ser nombrada a la alcaldía. Aguirre había sido nombrada a la Comisión para reemplazar a un comisionado que había sido suspendido por el gobernador estatal. Cuando inscribió su campaña a la alcaldía todavía le quedaban dos años como comisionada. Aguirre argumentó que ella no tenía razón para renunciar ya que creía que su término expiraba para la fecha de las elecciones.

Finalmente Aguirre renunció a su puesto en la Comisión, y los jueces determinaron que no debía ser eliminada de la boleta electoral porque actuó de buena fe.

Pero de acuerdo con Herrera, la constitución municipal de 1991 no otorgaba el derecho a un comisionado de volver al antiguo puesto en la Comisión una vez expirara el cargo para el que fuera nombrado. Díaz fue nombrado a la alcaldía tras el arresto del ex alcalde Manuel “Manny” Maroño, y la carta constitutiva le permite regresar a su puesto en la Comisión una vez que finalice su servicio como alcalde. El alcalde dijo la semana pasada que planea ocupar nuevamente su puesto como presidente de la Comisión.

La corte de apelaciones no había emitido el jueves por la tarde una decisión sobre la petición de Díaz.

Las elecciones de Sweetwater son el martes 12 de mayo. Los otros dos candidatos a la alcaldía son Deborah Centeno y Douglas Mayorga.

Puede seguir a Brenda Medina en Twitter: @BrendaMedinar

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