The Washington Times - September 25, 2008, 11:51PM

By Francisco Collazo, Special to Donne Tempo Magazine

Guadalajara, Mexico (September 24, 2008) … Aunque el nombre de Guadalajara deriva del arabe— Wad-Al Hayara, que significa Valle de Fortaleza o Rio de Piedra— esta ciudad es tan mexicana como sus famosas tortas ahogadas y su musica alegre. Su ambiente tranquilo y acogedor y su gastronomia diversa son unos de los tantos atractivos que esta ciudad ofrece.

Guadalajara, capital del estado de Jalisco, esta llena de historia y anecdotas que van mas alla de la conquista de America por los espanoles; de hecho es y ha sido ciudad sede para muchos eventos importantes a nivel internacional y ciudad sede para los juegos Panamericanos del 2011, poniendo a esta y a Mexico antes los ojos del mundo. Sus calles limpias y expanciosas les dan el aire de las grandes alamedas de las viejas ciudades europeas, acompanadas de una población amistosa y cordial que te recibe y te da la bienvenida de una manera muy especial.


                                  (Photo by Francisco Collazo)
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Aunque el nombre de Guadalajara deriva del arabe— Wad-Al Hayara, que significa Valle de Fortaleza o Rio de Piedra— esta ciudad es tan mexicana como sus famosas tortas ahogadas y su musica alegre. Su ambiente tranquilo y acogedor y su gastronomia diversa son unos de los tantos atractivos que esta ciudad ofrece.

Guadalajara, capital del estado de Jalisco, esta llena de historia y anecdotas que van mas alla de la conquista de America por los espanoles; de hecho es y ha sido ciudad sede para muchos eventos importantes a nivel internacional y ciudad sede para los juegos Panamericanos del 2011, poniendo a esta y a Mexico antes los ojos del mundo. Sus calles limpias y expanciosas les dan el aire de las grandes alamedas de las viejas ciudades europeas, acompanadas de una población amistosa y cordial que te recibe y te da la bienvenida de una manera muy especial.

En el pasado esta ciudad contaba con muy pocos habitantes, era mas bien una villa grande donde la mayoria de sus habitantes llegaban desde sus alrededores. Hoy, Guadalajara es un punto de destino muy importante para los viajeros y curiosos del mundo; todo esto debido a su desarrollo constante en el area de la computación, la informatica y la textileria. Es el “Valle de Silicon de Mexico” y sigue creciendo de una manera constante y apresurada. Debido a esto ha atraido a un gran numero de personas y empresas para radicarse aqui de manera permanente; que de hecho no son tan solos mexicanos, sino tambien inmigrantes de todo el mundo.


Guadalajara street musician (Photo by Francisco Collazo)
Esta ciudad la hacen la gente y la gente hacen a esta ciudad. Se nota con facilidad que hay un gran interes en desarrollar y expander los servicios basicos y la estructura necesaria en cada rincon; librerias, cafes, restaurantes, salones de musica y comercio en general se levantan por doquier para acomodar a sus habitantes. Guadalajara cuenta con restaurantes de todo tipo: griegos, japoneses, indios, argentinos y de otras parte del mundo, que  cubren como manta de exquisita gastronomia las calles de esta ciudad. Sus hoteles y su centro de convenciones son muy comodos; ademas de ofrecer un servicio de excelente calidad para los diferentes gustos y bolsillos. Sus gentes se esmeran para ofrecer al visitante local o extranjero lo mejor de su repertorio: musica, comida, seguridad y buen ambiente.

En nuestra reciente visita a esta ciudad pudimos ver y apreciar todo esto de antemano. Experiencias inolvidables, acompanada del calor humano y hospitalable fueron algunas de las tantas vividas en tan solo 4 dias. Su rica cocina centenaria, su clima agradable y los paseos en coches tirados por caballos le dieron a nuestra estancia en Guadalajara un toque de alto calibre y mucho kilate. Y por si esto fuera poco Guadalajara se encuentra a solo una hora de la ciudad de Tequila……Si, eso dije Tequila, lugar donde las grandes plantaciones de agave para la producción de los famosos tequilas dominan el paisaje y su geografia. Alli se puede visitar las haciendas de los internacionalmente conocidos productores de las marcas Jose Cuervo, Sauza, y Cofradia, entre otros.

Guadalajara es el lugar de nacimiento de la musica ranchera y del Charro, que viajo el mundo con sus trajes de infinitos coloridos, sus sombreros de alas anchas y sus pistolas rompiendo los corazones de enamorados. Esta imagen se inmortalizo en las peliculas, cuentos y leyendas. Un monumento al Charro esta localizado precisamente en el centro historico de la ciudad, entre las dos avenidas mas importante de esta. Aqui la musica comienza con notas suaves llenando cada rincon. Una visita a esta ciudad es una visita al corazon de Mexico. Son muchos los amigos que deje y los recuerdos que me llevo. Regresar eso espero, para ver su esplendor y sus gentes bonitas.

Guadalajara es un centro cultural muy importante con una tradición muy rica y diversa. Son muy pocas las ciudades que te recogen de esta manera y una de las cosas que aprendi de esta ciudad es que aquí ellos practican lo que en su Arco la inscripcion les dice: “Una estancia agradable es garantia de regreso”  o en lenguaje sencillo Tratalo bien para que regrese.

Llego al fin el dia de nuestra partida y con ello comenzo los planes para nuestro regreso. Sin lagrimas en los ojos pero con nuestros corazones contento cantamos su famosa cancion que en sus estrofas dice…Ay Jalisco, no te rajes!

 

Guadalajara 411
By Julie Schwietert Collazo

Where to Stay:


The Hotel Ganz lobby (Photo courtesy of Hotel Ganz)

Villa Ganz:
López Cotilla #1739
Col. Lafayette 44140
Guadalajara, Jal., 52 33 31201416 / 018008132333

You won’t find a more charming and friendly inn than Villa Ganz. A member of the Mexico Boutique Hotels network, Villa Ganz is a nine room inn located in a restored villa where the owners have spared no expense to ensure that every design detail intended for the guest’s pleasure and comfort is taken into consideration.

The rooms are spacious—large enough to legitimately be called studio apartments—the garden is an instant stress reliever, and the staff is exceptionally courteous and knowledgeable, trained personally by co-owner Sally Rangel, a native born Guadalajaran.

Be sure to stick around for the lighting of the candles at 8 PM each evening, and for an incomparably romantic experience, request the personal chef service and dining on the terrace or in the garden. Aside from all its interior charm, Villa Ganz is in an ideal location; it’s a short walk (5 minutes or less) to banks, restaurants, bars, a gym (which is complimentary with your stay), and other services and sites.

Where to Eat:

Cocina 88
1342 Av. Vallarta
Guadalajara, México
(333) 827.5996

Cocina 88, located in an upscale residential neighborhood, is an enormous restaurant in a restored mansion, but the size does not detract at all from the intimate warmth and hospitality with which you’ll be received. The restaurant specializes in the freshest meat, seafood, and vegetables, and guests are treated to a full culinary experience, touring the wine cellar and the meat and fish display before settling in to order and dine on dishes from Guadalajara’s most delicious menu. What’s particularly appreciated about Cocina 88 is its value: though the restaurant is undeniably upper-end, its prices are affordable for nearly any budget.

El Sacromonte
Pedro Moreno 1398
Guadalajara, México
(333) 825-5447

El Sacromonte is a long-time favorite of locals and tourists alike, and with good reason. Also located inside a restored home, El Sacromonte emphasizes its Mexican roots by taking classical Mexican dishes and updating them with surprising details. Rose petal quesadillas with a strawberry glaze? Don’t cringe; they’re delicious! Be sure to try the sulky, smoky chipotle-roquefort soup.


What to Do:

*Wander Guadalajara’s historic city center, where architecture buffs will be particularly charmed by the design details on the city’s government buildings.

*Take a carriage ride: For $20, you’ll enjoy a ride around the city in a horse-drawn carriage.

*Tour Tequila: Villa Ganz will be happy to organize a trip for you to visit Tequila. Be sure to take your camera: the scenery is gorgeous!